Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках

Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

Литературные биографии людей, изменивших мир.

В огромном количестве жизнеописаний знаменитых ученых легко потеряться. Поэтому «Дом инноваций» составил подборку самых интересных биографий великих физиков и математиков, взяв за основу рейтинг глобальной сети Goodreads.

Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Разум в действии. Как Клод Шеннон изобрел информационную эру», Джимми Сони, Роб Гудман

A Mind at Play: How Claude Shannon Invented the Information Age by Jimmy Soni and Rob Goodman, 2017

В 1948 году в реферативном журнале американской телефонной компании Bell System вышла статья «Математическая теория связи». Тогда ученые на публикацию особого внимания не обратили, сочтя ее больше технической, чем математической. Однако именно эта статья определила дальнейшее развитие информационных технологий. Написал ее американский математик и инженер Клод Шеннон, заложив тем самым основы современной теории информации. Именно он ввел в употребление термин «бит», доказал теорему о пропускной способности каналов связи, внес огромный вклад в теории вероятностных схем, игр, автоматов и систем управления, а также одним из первых высказал мысль о том, что машины могут играть в игры и самообучаться. В общем, не будь Шеннона – вряд ли бы мы сегодня пользовались интернетом и ПК. Книга Сони и Гудмана – одна из лучших биографий (а их – раз, два и обчелся) незаслуженно забытого математика. У них получился подробный и симпатичный портрет немного странного и непосредственного, как ребенок, ученого, который, несмотря на свои грандиозные достижения, совершенно не считал себя великим.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Американский Прометей. Триумф и трагедия Роберта Оппенгеймера», Кай Берд, Мартин Шервин

American Prometheus: The Triumph and Tragedy of J. Robert Oppenheimer by Kai Bird and Martin J. Sherwin, 2005

Эта книга – пожалуй, первая наиболее полная биография «отца атомной бомбы». В ней можно найти множество малоизвестных и неожиданных фактов об американском физике. В отличие от еще одной популярной книги «Роберт Оппенгеймер и американский век» Дэвида Кэссиди, в которой основное внимание уделялось научной деятельности Оппенгеймера, «Американский Прометей» дает максимально точное представление о том, каким человеком был один из самых известных ученых XX столетия. Берд и Шервин основательно подошли к вопросу и пролили свет не только на личную жизнь физика (в тощего, не выпускавшего из рук сигарету, нервозного и голубоглазого Оппенгеймера были влюблены чуть ли не все сотрудницы секретной лаборатории в Лос-Аламосе), но и на плохо изученные периоды его биографии. Например, когда он, сомневаясь, какое научное направление выбрать, после Гарварда приехал в английский Кембридж. Там Оппенгеймер чуть не обзавелся диагнозом «шизофрения», однако его психиатр определил проблему молодого ученого как «острый личностный и профессиональный кризис». Примерно в тот же период Роберт начал работать с Нильсом Бором, который в итоге стал значимой частью жизни физика. Из Европы 23-летний Оппенгеймер вернулся в Штаты после публикации блестящей работы по квантовой теории, чтобы основать первую большую национальную школу теоретической физики. Авторы трудились над «Американским Прометеем» более 20 лет, так что вряд ли люди, интересующиеся личностью Оппенгеймера, вправе обойти эту книгу вниманием. В 2006 году Кай Берд получил за нее Пулитцеровскую премию.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Нет времени быть кратким. Научная биография Вольфганга Паули», Чарльз Энц

No Time to be Brief: A Scientific Biography of Wolfgang Pauli by Charles P. Enz, 2002

Нобелевский лауреат, австрийский физик-теоретик Вольфганг Паули – одна из ключевых фигур в истории квантовой механики. Именно он в 1925 году открыл новое квантовое число – спин – и сформулировал фундаментальный принцип запрета, объяснивший строение электронных оболочек атомов. Его наиболее подробную, интимную и научную биографию написал ассистент и ученик Паули – Чарльз-Пауль Энц. В последние годы жизни ученого Энц имел непосредственный доступ не только к «телу», но и ко всем бумагам Паули. И именно он вместе с женой великого физика разбирал его архивы после смерти в 1958 году. Над биографией нобелевского лауреата Энц работал много лет, и вышла она только в 2002-м. Монументальный труд «Нет времени быть кратким», пожалуй, раскрыл жизнь Паули настолько, насколько это вообще было возможно. Ведь из опубликованных ранее 2 600 писем ученого можно было составить мнение разве что о его научных наработках, но не о том, каким он был человеком. Книга структурирована подобно труду Абрахама Пайса «Научная деятельность и жизнь Альберта Эйнштейна» – она состоит из тщательного анализа научных статей и экскурсов в личное пространство. Энц затронул большинство ключевых событий жизни язвительного, желчного Паули, подписывавшего свои письма «Бич Божий», – самоубийство матери, неудачный первый брак, счастливый второй. Разрыв с первой женой в 1930 г. поверг ученого в страшную депрессию, которая привела его к знакомству с Карлом Юнгом. А оно уже вылилось в длительное сотрудничество и совместный сборник эссе – рационального физика влекло все, что выходило за рамки точных наук. Словом, более полного исследования жизни и работы Вольфганга Паули, чем труд Энца, пока не существует.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Самый странный человек. Тайная жизнь Поля Дирака и загадка атома», Грэм Фармело

The Strangest Man: The Hidden Life of Paul Dirac, Mystic of the Atom by Graham Farmelo, 2009

Британский физик Поль Дирак в 24 года защитил диссертацию, в 28 стал членом Лондонского королевского общества, в 30 – профессором в Кембридже, а в 31 год получил Нобелевскую премию. Стивен Хокинг считает его величайшим английским ученым со времен Ньютона. Молодой гений стал пионером квантовой механики в 1920–1930-х гг., а его работа позволила предсказать существование антиматерии. Проявлявший с детства выдающиеся способности в математике, молодой человек был эмоционально холодным, имел большие трудности в общении с людьми и практически не вел никакой светской жизни. Единственным его развлечением в университетские годы были прогулки на свежем воздухе по воскресеньям. Причем во время этих прогулок, хотя Дирак специально и не старался думать о физике, он все равно умудрялся находить изящные решения задач, над которыми работал. Холодность и отстраненность ученого порождала массу анекдотов о гениальном чудаке в сообществе физиков. Например, один из них рассказывал о том, как нерадивый студент после лекции Дирака поднял руку и сказал: «Я не понимаю уравнения на доске». Лектор промолчал. Студент несколько раз повторил свои слова, ожидая пояснений. В итоге Дирак не выдержал и ответил: «Это не вопрос. Это комментарий». Впрочем, для физика, который в основном использовал для общения только два слова – «да» и «нет», – и этот ответ был чрезвычайно длинным. Автор биографии ученого предлагает свое объяснение проблем Дирака в общении с людьми и его немногословности – по мнению Фармело, великий физик был аутистом. Коллеги по университету сплетничали о нетрадиционной сексуальной ориентации угрюмого молчуна – ровно до тех пор, пока он неожиданно для всех не женился. Сам же нобелевский лауреат считал, что все его беды – из-за строгого отца. Собственно, больше подробностей о научной карьере и личной жизни Дирака можно узнать, прочитав книгу «Самый странный человек».
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Последний человек, который все знал. Жизнь Энрико Ферми, отца ядерной эпохи», Дэвид Шварц

The Last Man Who Knew Everything: The Life and Times of Enrico Fermi, Father of the Nuclear Age by David N. Schwartz, 2017

Это первая за полстолетия биография гениального итальянского физика, построившего ядерный реактор и ставшего одним из создателей атомной бомбы. Ферми с детства проявлял незаурядные способности к науке и обладал невероятно цепкой памятью. Неудивительно, что в 24 года он стал профессором Флорентийского университета, а спустя год – Римского, где возглавил кафедру. В 1938 году, в возрасте 37 лет, Ферми получил Нобелевскую премию за исследовательские работы о свойствах нейтронов. Знаменитый итальянец был не только блестящим теоретиком – неспроста его биография называется «Последний человек, который все знал», – но и увлеченным экспериментатором. Увы, работа над ядерными исследованиями привела к ранней смерти ученого – в 53 года он скончался от рака желудка. Книга Дэвида Шварца подробно описывает всю жизнь физика – начиная с раннего детства. Перед читателем предстает совершенно незаурядная личность – Ферми, как и многие его великие коллеги, отличался одержимостью, граничащей с маниакальностью, во всем, что касалось работы. Однако, в отличие от того же Дирака, он не был нелюдимым – напротив, совершенно не стеснялся своих чувств, был лишен снобизма и заносчивости и так же, как и в физике, стремился к максимальной простоте во всем. Кроме того, Ферми был великолепным педагогом, которого обожали ученики – он одинаково уважительно и с пониманием относился ко всем из них, даже к самым несообразительным. Его биография, написанная Шварцем, читается на одном дыхании и придется по вкусу даже тем, кто не слишком разбирается в физике.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Изобретая природу. Новый мир Александра фон Гумбольдта», Андреа Вульф

The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World by Andrea Wulf, 2015

Когда в 1958 году умер немецкий ученый-энциклопедист, физик, метеоролог, географ, ботаник, зоолог и естествоиспытатель Александр фон Гумбольдт, по всему миру в его честь устроили памятные митинги. Александр (младший брат филолога и языковеда Вильгельма фон Гумбольдта) отличался невероятной широтой научных интересов и считал главной задачей «постижение природы как целого и сбор свидетельств о взаимодействии природных сил». Для современников ученый был настоящей рок-звездой, за свою деятельность прозванный Аристотелем XIX века. Его биография, написанная Андреа Вульф, вошла в 2015 году в список лучших книг по версии The New York Times, отхватила с десяток наград, включая Royal Society Science Book Prize 2016, и переиздавалась в 2016, 2017 и 2018 гг. в 23 странах. Ученый был нечеловечески работоспособен (объездил с экспедициями чуть ли не весь земной шар, написал 30-томник «Путешествие в равноденственные области Нового Света в 1799–1804 гг.» и десятки других работ по ботанике, географии, астрономии, геологии), поэтому вместить всю его невероятно насыщенную жизнь в одну книгу – задача нетривиальная. Однако у Вульф получилось – «Изобретая природу» читается как хороший приключенческий роман.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Сокрушительная физика. Внутри самого большого эксперимента в мире», Джон Баттерворт

Smashing Physics: Inside the World’s Biggest Experiment by Jon Butterworth, 2012

Это первая популярная книга об одном из самых важных экспериментов XXI века – работе Большого адронного коллайдера, самого мощного в истории ускорителя элементарных частиц, и поисках «частицы Бога» – бозона Хиггса. «Сокрушительная физика» не совсем биография, скорее это что-то среднее между «жизнеописанием» самого коллайдера и автобиографией одного из ведущих физиков CERN, профессора Университетского колледжа Лондона Джона Баттерворта. Автор в составе коллектива из 8 000 инженеров и физиков работал на коллайдере в бункере на границе Швейцарии и Франции. Поэтому книга получилась очень личной – ученый видел все своими глазами и принимал непосредственное участие в важнейших исследованиях по физике высоких энергий. Так что его наблюдения, анализ происходящего перемежаются фактами из жизни самого Баттерворта и его рассуждениями. С одной стороны, такой подход вызвал критику в адрес «Сокрушительной физики» – многим читателям хотелось больше контекста и легкости изложения. С другой – книгу тепло приняли в научном сообществе. В 2015 году она вошла в шорт-лист премии за лучший научпоп по версии Лондонского королевского общества – Royal Society Winton Prize. Что такое этот самый бозон Хиггса? Что он делает? Как открытие этой частицы может изменить понимание фундаментальных законов природы? Каково работать в крупнейшей научной коллаборации в мире? Ответы на все эти вопросы можно найти в книге Баттерворта.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Человек, который познал бесконечность. Жизнь гения Рамануджана», Роберт Канигель

The Man Who Knew Infinity: A Life of the Genius Ramanujan by Robert Kanigel, 1991

Сриниваса Рамануджан – выдающийся индийский математик, история жизни которого вызывает не меньшее изумление, чем его работа. Будущий великий ученый родился и воспитывался в строгих религиозных традициях касты брахманов. Еще совсем ребенком не имевший специального образования Рамануджан страстно увлекся математикой. В 14 лет он самостоятельно открыл формулу Эйлера о синусе и косинусе – и страшно огорчился, когда узнал, что она уже опубликована. Молодой математик поглощал одну за другой тематические книги и был совершенно одержим числами и формулами. По словам покровителя и друга Сринивасы в Кембридже профессора Годфри Харди, «каждое натуральное число было личным другом Рамануджана». Собственно, именно благодаря Харди бедный индийский юноша оставил пост клерка в родной Индии, переехал в Лондон и в 30 лет стал членом Королевского общества. Профессор однажды получил письмо от молодого индуса с просьбой опубликовать приложенные к нему формулы, поскольку у самого автора письма денег на это нет. Прилагавшиеся формулы настолько поразили Харди, что он завязал с Рамануджаном активную переписку, результатом которой стали 120 ранее неизвестных формул и переезд юного гения в Англию. Увы, поражавший воображение современников своими красивыми и необычными формулами Рамануджан умер в 1920 году в возрасте 32 лет – предположительно, от туберкулеза и общего истощения. Однако его труды до сих пор, спустя почти 100 лет, занимают и удивляют математиков. Так, например, в 2015 году журнал Research in Number Theory опубликовал статью ученых, изучавших предсмертные записи индийского гения, – они пришли к выводу, что молодой самоучка был близок к доказательству оригинальными методами Великой теоремы Ферма (для случая n = 3). Роберт Канигель лично общался с профессором Харди, а потому ему удалось создать невероятно живой портрет Рамануджана. Поскольку «Человек, который познал бесконечность» – чуть ли не готовый сценарий, ничего странного, что в 2015 году появился и одноименный фильм. Так что если вам лень читать книгу, можете посмотреть прекрасную картину с Девом Пателем и Джереми Айронсом в главных ролях.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Алан Тьюринг: Энигма», Эндрю Ходжес, Дуглас Хофштадтер

Alan Turing: The Enigma by Andrew Hodges and Douglas R. Hofstadter, 1983

В переводе на русский книга вышла под названием «Вселенная Алана Тьюринга». Эта основательная и серьезная биография английского математика, как и положено всякому хорошему жизнеописанию, раскрывает личность ученого с самых разных сторон. Книга Ходжеса и Хофштадтера легла в основу фильма «Игра в имитацию» с Бенедиктом Камбербэтчем, стала бестселлером New York Times и одной из лучших научно-популярных книг по физике 2014 года по версии The Guardian (впервые увидевшая свет в 1983 году история жизни Тьюринга была, кроме прочего, переиздана в 2012 и 2014 гг.). Профессор математики в Кембридже Эндрю Ходжес живо заинтересовался личностью ученого еще в 1968 году, когда, будучи студентом, изучал кибернетику и читал о машинах Тьюринга. Позже, в 1973-м, он снова столкнулся с именем человека, изменившего ход Второй мировой войны. Ходжес состоял в группе, сформированной Освободительным движением геев и лесбиянок в Англии, и именно тогда узнал историю, приведшую к смерти Тьюринга, о которой долгое время вообще мало кто знал. Речь о принудительной химической кастрации, которой подвергли ученого, бывшего представителем нетрадиционной сексуальной ориентации. Вскоре после этого Тьюринг покончил с собой. Ходжес проделал колоссальную работу, готовясь к написанию книги: он изучил все сохранившиеся публикации знаменитого криптографа, письма, которые всю жизнь собирала мать Тьюринга, провел десятки интервью с его знакомыми, родственниками и друзьями. В итоге у автора получилась захватывающая история, в центре которой – один из лучших ученых XX века, с детства обладавший невероятно живым умом, но до самой своей смерти страдавший от одиночества.
Ученые тоже люди: 10 лучших книг о великих физиках и математиках Науковці теж люди: 10 найкращих книг про великих фізиків і математиків

«Проф: Жизнь Фредерика Линдеманна», Адриан Форт

Prof: The Life and Times of Frederick Lindemann by Adrian Fort, 2003

Еще одна невероятная история жизни – британского физика Фредерика Линдеманна, который сделал солидный вклад не только в науку, но и в политику. Профессор Оксфорда Линдеманн по прозвищу «Проф» был близким другом и советником Уинстона Черчилля. Он оказал огромное влияние на управление военной промышленностью – после начала Второй мировой Линдеманн был включен в «военный кабинет» своего высокопоставленного приятеля. Кларендонская лаборатория в Оксфорде, которую Проф возглавлял с 1919 года, под его руководством превратилась в крупнейший мировой исследовательский центр. Занимаясь авиационной тематикой во время Первой мировой войны, он открыл, как восстанавливать управление, когда самолет попадает в неконтролируемый штопор. Однако при всех своих достоинствах и заслугах человеком Линдеманн был крайне неприятным. По воспоминаниям современников, заносчивый, хвастливый, нетерпеливый и безжалостный Проф мог вызвать отвращение у любого собеседника. Кроме того, он был расистом. Секретарь Черчилля Джок Колвилл описывал физика так: «Он – очень изобретательная и раздутая от гордости, неприятно квакающая лягушка». У биографа Адриана Норта удивление, правда, вызывает не то, почему Линдеманна терпеть не могли почти все окружающие, а почему его так любил Черчилль. Пожалуй, держа именно этот вопрос в голове, он и создал блестящее жизнеописание ученого, который оказывал огромное влияние на одного из самых влиятельных политиков в мире.



Добавить комментарий