Болезнь, чаще всего вызывающая слепоту, побеждена?

Болезнь, чаще всего вызывающая слепоту, побеждена?

Впервые медики смогли побороть дегенерацию желтого пятна – заболевание, которое называют причиной половины случаев слепоты.

И снова стволовые клетки. Британские медики первыми в мире добились ощутимых результатов в лечении одного из самых распространенных дегенеративных заболеваний, поражающих зрение. Пока что речь идет о двух престарелых пациентах, которым удалось избавиться от слепоты, возникшей вследствие дегенерации желтого пятна – так называется заболевание.

Как известно, в возрасте после 50 лет значительно возрастает риск того, что начнет разрушаться слой клеток, расположенный за светочувствительными колбочками и палочками сетчатки глаза. Вызвано это неспособностью пигментного эпителия эффективно поставлять в сетчатку питательные вещества и удалять отходы, из-за чего клетки начинают разрушаться. В итоге страдает довольно небольшая часть сетчатки, но пораженная зона со временем может разрастаться. И в том месте глаза, которое в нормальном состоянии помогает человеку фокусировать зрение, – в так называемой макуле, желтом пятне – образуется слепое пятно. Люди, страдающие от дегенерации желтого пятна даже в слабой форме, не могут читать и распознавать лица.

Опасная болезнь становится причиной около 50% случаев слепоты, поэтому поразительные результаты, которых добились британцы, так важны. Один из пациентов, 86-летний Дуглас Уотерс, был слеп на правый глаз. После имплантации специально выращенных и подготовленных эмбриональных стволовых клеток (ширина вживленного участка составляет всего несколько миллиметров, а толщина имплантированного слоя – около 40 мкм) в течение 12 месяцев зрение Уотерса восстановилось настолько, что он уже способен читать.

Сейчас метод лечения проходит дальнейшие клинические испытания и если он покажет себя хорошо, то через пять лет станет доступен десяткам миллионов пациентов по всему миру, страдающих от возрастной дегенерации желтого пятна.