Сотни миллионов лет назад на Венере могла быть жизнь

Сотни миллионов лет назад на Венере могла быть жизнь Сотні мільйонів років тому на Венері могло бути життя Hundreds of millions of years ago Venus might have been habitable

Группа исследователей из NASA утверждает, что в период молодости Солнечной системы условия на Венере были пригодны для существования жизни. Что это значит для науки?

В период от 4 до 5 млрд лет тому назад сформировалась Солнечная система. Жизнь на Земле появилась в промежутке между 3,7 и 4,1 млрд лет тому назад (по разным оценкам). При этом, как до сих пор считали многие ученые, на Венере, из-за агрессивного климата с высокой температурой и очень длинными сутками (периодом вращения планеты вокруг своей оси), жизни быть скорее всего не могло. Однако последние оценки группы исследователей, сотрудничающих с NASA, говорят о другом: жизнь на Венере могла существовать в период примерно от 715 млн до 2 млрд лет тому назад.

Венера в том виде, в котором она существует сегодня, действительно сильно отличается от Земли. Длительность суток на планете в 116 раз больше земной, что существенно ограничивает время, когда отдельные участки поверхности Венеры оказываются под светом Солнца. Но температура атмосферы, состоящей в основном из углекислого газа, достигает почти 460 °C, да и давление у поверхности планеты сегодня превышает 92 бара (сравнимо с давлением земной атмосферы и толщи воды на глубине 920 м – то есть в два раза глубже, чем погружаются современные атомные подводные лодки). Но это сегодня.

Благоприятные условия для зарождения жизни на Венере были примерно 2 млрд лет тому назад – по оценкам группы исследователей. В то время когда Венера была еще молодой, на Земле, более благоприятной для зарождения жизни, уже появились первые многоклеточные организмы, которые могли справиться с кислородом, скопившимся в атмосфере в большом количестве. Ученые провели трехмерные климатические симуляции для Венеры на основе данных, собранных исследовательской космической миссией «Магеллан», оценок спектральной плотности потока излучения Солнца в период между 0,715 и 2,9 млрд лет назад и других параметров. И согласно полученным данным, на Венере, покрытой океаном, вполне могла быть жизнь.

Эти знания расширяют возможности экзопланетных исследований и повышают точность оценки обитаемых зон за пределами нашей Солнечной системы.