Успешно запущен «охотник за экзопланетами» TESS

Успешно запущен «охотник за экзопланетами» TESS

НАСА успешно запустило космический телескоп TESS, который должен найти тысячи планет в других звездных системах.

НАСА успешно запустило космический телескоп TESS (англ. Transiting Exoplanet Survey Satellite), главная задача которого заключается в выявлении экзопланет.

Запуск состоялся 18 апреля в 18:51 по летнему североамериканскому восточному времени (EDT), или в 1:51 сегодня ночью по киевскому времени, с космодрома на мысе Канаверал с помощью ракеты Falcon 9 компании SpaceX. Как сообщает НАСА, примерно через час солнечная батарея, которая должна питать аппарат, успешно раскрылась, а первая ступень ракеты приземлилась на платформу в Атлантическом океане.

Успешно запущен «охотник за экзопланетами» TESS

Запуск космического телескопа TESS с помощью Falcon 9, Фото: НАСА

Основная задача TESS – поиск планет, вращающихся вокруг других звезд. Для этого он будет поочередно наблюдать за отдельными секторами звездного неба размером 24°х96° каждый. На один сектор аппарат будет тратить минимум 27 дней, а в целом наблюдения продлятся два года.

Поиск экзопланет будет происходить с помощью так называемого транзитного метода. Он заключается в том, что когда планета проходит перед своей звездой, то изменяет ее светимость. Иными словами, она уменьшает количество света, которое доходит к наблюдателю от звезды. С помощью современных приборов это событие можно зафиксировать и рассчитать размеры планеты и характеристики ее орбиты.

В НАСА надеются, что таким образом TESS найдет тысячи кандидатов в экзопланеты, из которых примерно 300 могут оказаться близкими по своим размерам к Земле. Далее, с помощью наземных телескопов, каждый из кандидатов будут исследовать более тщательно, чтобы подтвердить, что это действительно планета, а не ошибка наблюдений. Подтвержденные экзопланеты будут изучать дальше, чтобы выяснить их характеристики.

До этого «охотой» на экзопланеты занимался космический телескоп Kepler, с помощью которого удалось найти более 2 600 планет. Большинство их вращается вокруг звезд, расположенных на расстоянии 300–3000 световых лет от Земли, а TESS сфокусируется на звездах в промежутке между 30 и 300 световыми годами. Кроме этого, его звезды будут в 30–100 раз ярче тех, что изучал Kepler. Яркость этих звезд делает возможным применение метода спектроскопии, который позволяет, в частности, исследовать состав атмосферы экзопланет. А это уже поможет сделать предположение о наличии жизни или условий для его поддержания на этой планете.

В рамках миссии TESS также будет работать программа Guest Investigator, то есть астрофизики из разных учреждений могут подать заявки на исследование нужных им объектов.

В ближайшие недели аппарат совершит несколько маневров, чтобы достичь Луны, и с помощью ее гравитации выйдет на 13,7-дневную научную орбиту вокруг Земли. После тестирования инструментов TESS приступит к выполнению исследовательских задач.



Добавить комментарий